NO 231

戦い

40

テレビなどに反応がないのは当然であった。
それは、中央政府ビルをはじめ、帝国のビルに関連する場所にしか、
カメラがセットされていなかったからであった。

轟音とともにアイスランドのヘクラ山が火を吹いた。
それは次々と噴火を繰り返し、
長さ30キロにわたる、数十カ所の割れ目噴火となった。
近くのラーキ山、ツルツェイ島も誘発されて火柱を上げ、
噴煙は25000メートルに達した。
耳をつんざく噴火音に、失神する者さへでて、
アイスランドはその名にふさわしくない火の島と化した。

また、レイキャビク沖8キロでは、
水蒸気爆発をともなって、海底火山が噴火し、
噴石と灰は首都を死の街に変えた。
連続する噴火は、まるで前日からレイキャビクで、秘密に会談していた、
米ソの外相を狙ったような爆発で、
事実二人は命に別状はなかったものの、
それから一週間の間、
会談の場になったホテルに、孤立させられたのである。

ほぼ同時に世界各地でも同様な噴火が起こっていた。
アラスカのカトマイ、カムチャツカのクリュチェフ、フィリピンのタール、
イランのダマバンド、それにイタリアのベスビオである。
イギリスのスノードン、フランスのモンドール、
アメリカ東部のミッチェルなど、
活動していなかった山までが、火を噴いた。
それはすべて国連側の国々にある山であり、
世界最大の火山地帯であるはずの、
ネオムー帝国同盟国の活火山は沈静していた。
各火山の噴煙は成層圏で合体し、
前日の放射能雲のチリを巻き込みながら、地球を取り囲んでいった。

41

「これはほんの小手調べにすぎない。
国連をすぐに滅びる。御前にひざまずき、伏して救いを求める者にのみ、
神は手をさしのべるであろう」
アジア総大使館のスポークスマン秋山登は、
神の裁きの前に救いを求めて集まってきた何万という群衆に向かって、
ビルの10階から自動的にせり出した、バルコニーの上から語った。
八角形のビルの壁面が、強力なスピーカーの役目をはたし、
取り囲んだ群衆に秋山の声が響き渡った。
「もはや一刻の猶予も許されない。
日本は直ちに帝国の傘下に入り、神に救いを求めなければならない」
群衆の間からどよめきの声があがり、
やがてそれが一つの意味のある言葉に収束した。
「ネオムー、ネオムー!」
秋山は脇から女性が手渡した、帝国の国旗を、
両手で高々と振りあげ、自らも大きな声で叫んだ。
「ネオムー、ネオムー!」

中継のテレビがその姿をアップにする。
「オイ、ありゃ理佳じゃねェか」
編集部でテレビを見ていた一人が言った。
秋山の陰に一歩下がって控えている女性を、カメラの端が捉えている。
「ほんとだ、理佳だぞ」
恂子も画面に見入った。
そのすらりとした上背はまさしく理佳であった。
(あの人が彼だったのね)
恂子は、岡田が理佳の送別会で、
俺たちはまた出会うことになるだろうと、言った言葉を甦らせていた。
理佳が彼に紹介するからと誘った時、
素直についていけなかった気持ちと、
楽しみにしていた結婚式の案内状が来なかった理由を、
恂子は同時に悟っていた。
理佳はネオムー帝国側の人間として、
バルコニーに立っているのである。

(戦い42~43へ続く)

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NO 230

戦い

38

「あと1時間か・・・」
世界の何処かで誰かが言う。
まるで、人類を代表するように・・・。
恂子も美雪も、岡田も由美も、
そして曲立彦も、みな同じ思いでその時を待っている。

30分前。
ネオムー帝国側には何の動きもなく、
ただ中央政府ビルだけが、周囲の焼け野原の中に、
強く、その存在を主張している。

15分前。
「おかしい」
国連軍統合参謀本部長が言った。
片側の壁全面に取り付けられたスクリーンに写る、
帝国中央政府ビルは沈黙している。
本部長が口に出した言葉だけが、静寂の中にむなしくエコーした。

10分前。
曲立彦は、コンピュータ解析室のスクリーンをじっと見つめていた。
一様に押し黙った職員たちの息遣いが緊張感を伝える。
(所長は、今度も何が行われるのか知っているにちがいない)
曲はそう思った。

39

5分前。
編集部に残った4人は、テレビを囲んで息をひそめている。
恂子は画面を見ながら、どうしても阿井のことを考えてしまう。
岡田がのっそりと入ってきた。

3分前。
「アジア関係では異常がないだろうな」
アジア総大使館のNO1が肉声で問うた。
「破の舞い第3段階開始3分前」、異常なし」
コンピュータが即答した。

2分前。
モカの由美は、たった今までそこにいた男のことを、
もう恋しく思っている。

1分前。
グレートロンリー伯爵の目が光った。

30秒前。
中央政府ビルをはじめ、他の六つのビルの周囲で、
すべてのカメラが回り始めた。

4月1日午前0時。
画面には何の変化もなかった。
世界中に吐息が満ちた次の瞬間、
異変が起きた。

(戦い40~41へ続く)

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NO 229

戦い

36

ネオムー帝国は
「世界理想郷宣言に賛同しないばかりか、核によって領土を汚染し、
あまつさえ、住民に激甚なる被害を与えた」として、
国連を、平和の敵人類の敵ときめつけて非難し、
「8時間後の4月1日には、神罰が下るであろう」という、
謎めいた声明を発表した。

槙原恂子は、ほとんどパンク状態の作業のなかで、
どうしようもなく阿井のことを想っていた。
彼とは逢う機会のない日々が続いている。
(私はどうしたらよいのだろう)
阿井もきっと同じ想いでいるのではないか。
どんなに遠く離れていても、どんなにお互いの道がちがっていても、
愛は変わらないことを、恂子は祈る。

(そうだ、動揺してはいけない)
岡田の思念が入ってきた。
(お前はGOOにとって大切な人間であるばかりではなく、
阿井にとって、教団にとっても必要な女性であるにちがいないのだ)
(私には分かりませんわ。
でも、阿井さんに対する気持ちは変わらないというより、
日増しに強くなっているのです)
(分かっている。それは、どんなことがあっても、たとえ別れることになっても、
変わることはないだろう。
GOOもムーもない、等しく人間として大切な愛なのだから)
恂子は岡田に励まされてようやく気分が落ち着いてきた。
またパソコンに目をむける。

「先輩、今日は徹夜になりそうですね」
隣で美雪が言った。
ネオムー帝国が4月1日に神罰が下ると、
時間まで指定してきてからというもの、
月刊GOOは、全スタッフを出社させて、
水道橋のアジア総大使館ビルの周辺と、
全国にちらばる擁護団体に、ぴったりと張り付いていた。
編集部には、恂子と美雪のほかには、
岡田と二人のスポーツ担当記者がいるばかりであった。
「あと4時間か」
いつもジョークをとばしながら大声で話しているスポーツ記者も、
今日ばかりは静かであった。

4月が目の前だというのに、いっこうに温かくならない東京は、
今日もみぞれが降りそうな寒さである。
岡田が立ち上がった。
彼には今までのすべてのいきさつが解明済みであった。
(だが、神罰とは、いったい何であろうか)
由美の笑顔を甦らせながら、岡田の頭脳の一端が考えていた。

37

「ママ、いったいどうしたんだい」
急にそわそわと豆を挽き始めた由美に、カウンターの客がいった。
「大切な人が来るのよ}
「えっ、俺だけじゃないのかい」
「そう、お客様はみな大切なのよ」
由美はニコニコしながら答える。

モカのドアを開けた岡田は、
漂ってくるコーヒーの香りに満足そうに目を細めた。
定席につくと、例によって由美が形ばかりのオーダーに来る。
ドアが開き、一人の男がひっそりと入ってきて、週刊誌を手に取り、
一番ドア側の席に座る。
(内閣調査室にも太田黒の息が浸透したか)
岡田はタバコに火をつけ、
由美に、いつもの男かどうか、確認するよう無言で指示する。
彼女が客に注文を聞いているのを耳にすると、
岡田は徐にポケットから、例の数字のつまった細長い紙を取り出した。
世界各地の情報が瞬時に飛び込んでくる。

「ママ、今度一緒に飲みに行かないかい」
カウンターの客がわざと大きな声で誘っている。
(ひょっとしたら、この東京には、たとえそれが、世界の存亡に関わるとしても、
ネオムー帝国のことなど、どうでもよい人が多いのかもしれないわ)
由美はサイフォンの上部に上がってきたコーヒーをかき混ぜながら、
ふと、思った。

時は確実にすぎていく・・・。

 (戦い38~39へ続く)
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NO 228

戦い

33

GOOによる教団との接触はことごとく失敗に終わり、
グレート・ロンリー伯爵は、
国連側の意識に与えていた最後の歯止めを解いた。

その日のうちに世界六カ所のネオムー帝国大使館は、
国連軍の激烈な攻撃をうけることになった。
しかし、あの大陸隆起の衝撃にさへ耐えた、
強化オリハルコンの外壁は,
強力な電磁バリアーと相互作用して、傷一つつかなかったばかりか、
帝国側のVTOLによる、俊敏な反撃によって、
国連側は損害を増す一方であった。

アジア総大使館も国連機に取り囲まれ、
爆弾やロケット弾の集中攻撃を受けたが、
着弾の前に,
漆黒のビル全体がまばゆい光を放つと、
爆弾はおろか、爆撃機までが、アメのように軟化し、
自ら火を噴いて落下していった。

そして3月30日、
国連はついにネオムー帝国中央政府ビルに対して、
核のの使用を決議し、
帝国に向けて降伏しない場合は、24時間後に核攻撃を行うという、
最終通告を発したのである。

帝国の同盟国は国連を激しく非難し、核攻撃の撤回を迫った。
一方帝国側は、指定の時間になっても、
降伏はおろか、一切の譲歩表明もなく、
「どうぞ、おやりなさい」とでも言うように、沈黙を守っていた。

34

3月31日。
帝国領海線下の海中にいた原潜から、
ついに弾道ミサイル(SLBM)が射出された。
やってみればあっけないほど簡単なことであった。
最後に赤いボタンを押せばいいだけなのである。

だが・・・、
帝国中央政府ビル上空1800メートルで爆発した核弾頭は、
1秒後に1平方センチメートルあたり、1000カロリーの熱を放射し、
直径2300メートルの大火球となって上昇した。
ほとんど同時に、圧力値1平方センチメートルあたり、
1.2キログラムの衝撃波が地上に激突し、
そのすぐ後を追うように、
風速140メートルの爆風が放射状に広がっていった。
やがて、火球は、高度5400メートルでキノコ雲を形成し、
爆心点より5.2キロ以内で、
毎秒130メートルのアフターウインドを内側に吹き込みながら、
4分12秒後には、高度28300メートルに達した。

そして1時間後。
強風火炎によって発生した積乱雲は、
キノコ雲と合体して放射能を帯びた黒い雨が降り始めた。
・・・・。

しかし、
徐々に薄れていく雲間から、あの黒い異様なビルが、
何事もなかったように、変わらぬ姿を現したのである。
固唾を飲んで見守っていた、世界中の人々は、
一言もなく、沈黙していまった。

35

(すごいですね)
紫色の霧の中に映し出された、帝国中央政府ビルの映像を見ながら、
NO4が目を輝かせた。
(それにしても、国連はよく踏み切ったものだな)
(しかし、これで計画はずっとやりやすくなりました)
(バカな奴らね。天に向かって唾するとはこのことだわ)

「爆発規模1メガトン級。半径20キロ圏内壊滅。即死者6万人」

(24時間では、避難が間に合わなかったのです)
(まさか本当にやるとは思わなかった連中も多かっただろう)
(それで、こちらの計画のほうは、どのくらい人間が死ぬことになるの)
(水や食料事情、そしてエネルギーから考えて、
10億は死んでもらいたいところです)
(どうせいらない人間ですものね)
女がいともあっさりと相づちを打った。
コケモモのハーブティーを楽しみながら思念を交わす、
天の羽衣教団ヴァイオレットクラス4人のなかで、
阿井だけが沈黙を守っていた。

「破の舞第3段階開始10時間前」
コンピュータの無機質な声が流れた。

(戦い36~37へ続く) 
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NO 227

第21階未来コンサートが過日無事、成功裡に終了しました。
ご協力を頂いた、たくさんの皆様に感謝しお礼申し上げます。

縮小_陸奥


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戦い

30

3月22日。
ネオムー帝国は、再び全世界の通信網を通じて、
ニュージーランドをはじめとする国連各国の暴挙を非難した後、
衝撃的な声明を発表した。
「ネオムー帝国は世界理想郷宣言に基づき、
本日より、世界各国すべての国が帝国の傘下に入るものとする。
もしこれを拒否する国があれば、世界平和の敵、人類幸福の敵として、
神の裁きを受けることになるであろう」

GOO編集部のテレビからも、
アジア総大使館ヴァイオレットクラスNO4の魔的な声が聞こえていた。
ネオムー帝国は、ついにその真の意向を明らかにし、
全世界に宣戦布告を行ったのである。
それはかつて世界征服を目指した、いかなる国にも類を見ない
未曾有のスケールと狂気じみた大胆さであった。
国連は直ちにネオムー帝国の声明に絶対反対の決議をし、
一度引き上げた英仏軍をはじめ、国連軍を組織して、
ネオムー帝国の領海線を取り囲んだ。
海上には空母、戦艦、駆逐艦、巡洋艦が、海中には原潜が配置され、
効果的な核攻撃が可能な距離を保っていた。
また、
帝国の他の五つの総大使館ビルがある近海にも、
同様な措置がとられた。

31

戦端は意外なところから開かれた。
南アフリカのヨハネスバーグで、
憲法改正と経済格差是正をはじめとする、
国民すべての自由と平等の権利を求める、黒人たちによる大規模なデモが、
ネオムー帝国擁護運動と合体して暴徒となり、
少数派の白人たちを襲撃したのである。

反撃する白人たちとのあいだに、市街戦が展開され、
南ア政府は、帝国擁護黒人団体によるクーデターであるとして、
軍隊を出動させた。
何百人という黒人が惨殺され、
南ア軍は勢いに任せて、戦線を拡大していった。
だが、突然上空から現れた、
ネオムー帝国のVTOLから発射された熱線によって、
南ア軍は瞬時に焼き尽くされてしまったのである。

ここに至って南ア政府は、帝国との同盟関係を破棄し、
ケープタウンの住民に避難命令を出した後、
ネオムーのアフリカ総大使館に、戦闘機と戦車による攻撃を開始した。
しかし、それらの攻撃は、
ビルの外壁にさへ傷一つつけることができなかったばかりではなく、
VTOLの反撃によって、すべての戦車が炎上し、
戦闘機は6機中2機は撃墜された。

政府は直ちに国連に援助を要請、
沖合に待機中の英国戦艦は、国連の名の下に艦砲射撃を行った。
しかし、これもまた、ビルに着弾する前に強力な電磁バリアーによって、
進路をねじ曲げられ、
いたずらに他の建築物を破壊したに過ぎなかった。
翌日国連軍は無人と化したケープタウンのビルに、空爆を開始した。
みるみるうちに焼け野原となっていく街から、爆撃機が去った後には、
一つ黒く異様なビルだけが、天をついて屹立していた。

32

ネオムー帝国アフリカ総大使館ビル44階。
二人の男が向かいあっていた。
外側の戦闘も、ここでは全く影響を及ぼさないらしく、
淡い緑色の光線のなかには、別世界のような、静けさが漂っている。

「それでは、国際超常現象会議の決議は、
何一つ受け入れるわけにはいかないと言うのですね」
この男、GOOの使者、サー・ウイリアムズは、
教団のグリーンクラス以上でなければ入れないはずの44階に、
こともなげに座っていた。
話し合いの結果如何によっては、
全世界規模の戦争に発展するかも知れないことを考えると、
信じられないほど柔和な白い顔と、
育ちのよさそうな、静かな口調であった。

「世界平和のためですから・・・」
相手の男、グリーンクラスの語尾がかすれた。
いままで、意のままにしていたマインドコントロールなどは、
全く通じない。
彼が、ほんとうにそう想っていたからこそ言えたのである。
「そうですか。残念ですが仕方がありませんね。
それでは失礼いたしましょうか」
このビルに最初に迎えた異質な客が立ち上がった。

(戦い33~34へ続く)

 

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NO 226

戦い

27

国連と、ネオムー帝国による攻撃は、この1回ずつに終わり、2日が過ぎた。
中央太平洋からニュージーランドにかけては、一触即発の危機を孕み、
すべての国々が成り行きを見守って緊張していた。
日本は同盟国として「ネオムー帝国を擁護すべきである」という、
太田黒首相の強い姿勢があったものの、
いままでのいきさつから、アメリカとの必要以上の摩擦は、
北方におけるソ連の脅威とも関連して、避けるべきだとする、
党内長老をはじめ、多数の意見が根強く、
国家としての態度を一時留保していた。

帝国のアジア総大使館は、そんな政府の対応を生ぬるいと非難し、
連日のようにビルの周りに集まる群衆に対して、
さらに強く世界平和と人類の幸福をアピールしだした。
帝国擁護を叫ぶデモや集会は、全国各地へ広がり、
大きな集会のある場所には、必ずといってもいいほど、
スポークスマンの秋山が顔を出し、
彼の現れる所は、常に大群衆が押しかけて、
いやがうえにも盛り上がっていた。

月刊GOOの編集部では、
編集長の岡田遥之が国際超常現象会議に出席のため、
ロンドンに出張しているので、デスクの山崎がスタッフを動かしていた。
シドニーへ行った3人の他に、超常現象担当から4人、
スポーツ娯楽担当から回してもらった3人、
それに恂子と美雪をいれた計12人が、
ネオムー帝国関係の取材に奔走していた。
恂子は次々と入って来る情報をもとに、
原稿用紙をうめながら、
あのとき阿井が「行かなければなりません」と言った理由を考えていた。
(この戦いのためなんだわ)
そして、岡田もいない。

28

ロンドン・・・。
それはGOOの本部所在地である。
国際超常現象会議とは、何の目的で、どんな人たちが集まるのだろうか。
それは、表面上はともかく、世界的秘密結社GOOの会議であった。
岡田はその日本代表である。

会議はたった今、重要な決議がなされたばかりであった。
GOOの最高指導者グレート・ロンリー伯爵は、
83歳という高齢にもかかわらず、会議をよくリードし、
世界理想郷宣言の欺瞞性を指摘した後、
この状態を乗り切るためには、
”天の羽衣教団”の上層部との直接交渉が不可欠で、
場合によっては戦いも辞さないと語ったのである。
そして今、GOOの中心的メンーバーが会議の決議のもとに、
世界6ヶ所の帝国総大使館ビルへ向けて出発していった。

同じ頃、三枝由美もまた、
3日まえに岡田に強く握られた乳房の感覚を蘇らせながら、
彼のことを想っていた。

29

「うるさい奴らですね」
紫色の霧の中に映し出されている、
ネオムー帝国の上空を飛ぶ、各国の偵察機を見ながら
ヴァイオレットクラスNO4が言った。
(一つ力を見せてやりましょうよ)
(しかたがあるまいな)
NO1がアジア地区としての結論を下した。
瞬時に彼は、
現在帝国中央政府ビルにいる枢機卿、”白のお方”に、
その旨を送信した。

その60分後。
中央太平洋フィージー海盆に小さな渦米が発生した。
それは18時間後には、中心気圧890ミリバール、
瞬間最大風速80メートルというハリケーンに成長した。
さらに9時間後、ハリケーンはニュージーランド北島を直撃し、
帝国の空爆から立ち直られないでいたオークランドを
一転して水の都に変えた後、
北西から回り込んでタスマン湾を急襲した。
ウエリントンに集結していた英仏の艦隊は、外洋へ非難の途中、
クック海峡で竜巻に巻き込まれ、3艦が航行不能となった。
ハリケーンはあっという間に通過していったが、
ニュージーランドは激甚な被害を受け、
ネオムー帝国との戦線から離脱したのである。

(戦い30~32へ続く)
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NO 225

皆様、第21回未来コンサートが近づいてまいりました。
これから活躍が期待される人たちのパフォーマンスです。
お運びくだされば幸いに思います。

21回陸奥

「ムーの幻影」
引き津好きご覧ください。

戦い

24

「GOOの仲間が動いているのだ」
岡田が由美の髪を愛撫しながら言った。
由美は椅子に座った岡田のそばに横座りして、
彼の左膝に手を置きながら、顔を上げる。
「ネオムー帝国の世界理想郷宣言は、
彼らによる世界制覇の始まりに違いない。
新しい神になることを目指しているのだ」
「戦いになるでしょうか」
「通常の兵器による戦いは、小規模なものは別として、
直接世界の破壊につながる。
結局、我々との超能力戦になるだろう」
由美は岡田の膝に置いた手に頭を預けた。
そこからでさえ、一定にに動く岡田の鼓動が伝わって来る。

ゆっくりと髪をなぜていた岡田の手に力がこもる。
由美は頭上から強い視線を感じて再び顔を上げた。
二人の視線がからみあう。
「どうしてこんなに好きなのかしら」
由美は自分のほうから伸び上がって唇を求めた。
岡田の膝に自分のふたつの膨らみが触れ、
少しずつ上方に移動していく。
激しく唇が重なった。
由美の身体に衝撃が走り、思わず彼の首に両手を回す。
岡田の指がブラウスのボタンにかかるのを感じながら、
由美は後頭部から背中へと広がっていくしびれの中に身を委ねる。
「・・・・・」
由美は右側の白く丸い丘を突然きつく握られて、
男の口の中に小さな叫びをあげた。
しかし身体は逆に彼にしがみつくように密着させている。
長い口づけであった。
・・・・・・・
岡田が静かに身体を離した。
「どうやら出かけねばならんようだな」
他人事のように言って立ち上がった。

25

それより少し前。
午後11時。
恂子は阿井と向かい合っていた。
すでに”時の部屋”は再編成されて、機能をとりもどし、
何処とも知れない時空間をただよいながら、
誰にも邪魔されることのない、二人だけに密室を形成していた。

恂子は阿井と二人でいるだけで幸せであった。
彼の中に世界があり、
それを自分も共有している想いに満たされていた。
二人は無言で見つめ合う。
どんな言葉よりも美しく、
輝く愛の旋律が、やわらかいハーモニーにのって、
お互いの瞳の奥から奥へと伝わっていった。
それは、すべての語るべき言葉とともに、
光のスピードで、二人の体内を往復する。
恂子と阿井は、同じ想いを同時に感じ、表現しているのである。
「愛しています」
それでも恂子は口に出して言った。
(愛している)
阿井が無言で答える。
二人は立ち上がり、どちらからともなく歩み寄った。
恂子が彼の胸に顔を埋める。
静かな抱擁であった。
・・・・・・・
「私は行かなければなりません」
阿井が恂子の頭上でささやいた。

26

その日、3月13日。
日本時間午前2時。
ネオムー帝国は世界理想郷宣言に反対する平和の敵であるとして、
ニュージーランド北島のオークランドを空襲した。
恂子が出社すると、夜中にたたき起こされたらしい弥次喜多コンビが、
朝夕新聞の記者や、写真家の良ちゃんとともにシドニーに飛んでいた。
「とうとうやったか」
「日本はどう対応するのだろう」
周りの記者たちが語り合っている最中にも、
次々とニュースが入ってくる。
国連はニュージーランドに全面的な援助をするという立場を明確にし、
同国の要請によって、午前7時、
ネオムー帝国の西の端にあたる、
ポナペ島を含む帝国第3の大陸塊に、ミサイルによる攻撃をかけたのである。

(戦い27~29へ続く)
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NO 224

戦い

21

3月にはいっても、いっこうに春の兆しを感じさせない日々が続き、
延期が噂されていた国立大学の入試が予定どうり行われている頃、
恂子たちは、モカに集まっていた。

「アメリカのデモは拡大するばかりだ」
「噂じゃー、帝国に対して東部の反対派と、
西部の賛成派が真っ二つに分かれているってことだぜ」
世界中を廻って、写真を撮りまくって来た藤守良が、
日焼けした顔で言った。
「うむ、国内で東西戦争でも起こしそうなムードだそうだ」
「しかし、アメリカ政府は反対の声明を発表しましたよ」
「それが、例の世界理想郷宣言以来、どうも調子がおかしいらしい」
「あたしゃ、帝国の独立にも施策にも賛成だね。
日本だって、今じゃあ国中がそうじゃねェのか」
大川が大声で言い、ママ、ナポリタンちょうだいと、小声で付け加える。
「まあ、それはそれとして、月刊GOOとしては、
あれだけの大陸塊を隆起させた原因を探っていかなければならない。
横須賀の海洋科学技術センターでは、プレートテクトニクスなど、
現在の理論では、どうしても解明できないと言っているんだ」
デスクの山崎が進行を促す。
「六星海洋気象研究所の曲部長は、何か言っていませんでしたか」
小山が恂子の顔を探る。
「何らかの理由で、急速に海底が持ち上がり、
それによって沈み込んだ所へ
プレートやその他の構造物が流れ込んだのだろうと言っていましたが」 
「何らかの理由ネェ」
小山が繰り返す。

「おまちどおさま」
由美が大川の前にナポリタンを運んで来る。
「ヘイヘイどうもどうも」
「なんだか難しそうなお話のようですわね」
由美はにこにこしながら去って行く。

「それにもう一つ、イギリスBBCのチャーター機が、
上空で軽くはね飛ばされたというのはどうだ」
山崎が続ける。
「不可視のバリアーですね」
「そうだ、そこで世界理想郷宣言の内容を探るというテーマに、
今の二つの謎をからめて進めていこうじゃないか」
「賛成!」
大川がナポリタンをすすりながら言った。

22

同じ頃、帝国の周辺50海里ラインでは、
英、仏及びニュージーランドの艦隊が一列にならんで、
デモンストレーションに入っていた。
帝国内に点在する、彼らが領土と主張する島々への入港を拒否され、
グァムとウエリントンに集結していた艦隊は、
島民の救済という名目で、行動に出たのである。
しかし、帝国側は、あくまでも住民は、
その島々とともに帝国の傘下に入ったとして譲らず、
もし、領海内に入れば敵と見なすと通告してきた。

かくて翌3月6日、業をにやしたニュージーランドの巡洋艦が、
ネオムー帝国の領海に向けて威嚇射撃を敢行したのである。
ニュージーランド側は、これだけ、英、仏の艦隊がそろっている中では、
帝国も直接行動に出ることはあるまいと、高をくくっていた。
だが、突然真上から降下してきたVTOLが
レーダーに捉えられた時には、帝国のレーザー砲らしい熱戦が、
砲撃した巡洋艦の艦橋を、正確にないでいた。
たちまち急上昇したVTOLは、
ニュージーランド側の対空砲火が開始された時には、
すでに、射程距離を脱していたのである。

この事実によって、ネオムー帝国は戦いも辞さないということが確認され、
各国は一時沈黙した。
ニュージーランドは国家に対して、
人的、物質的に多大な損害を与えたとして、国連に提訴するともに、
その報復として、領海内の小島に艦砲射撃を行ったのである。

23

4日間、小競り合いが続いた。
世界理想郷宣言に賛同する国々は、
外交ルートを通じてニュージーランドを非難し、
それをバックアップする、英仏、ひいては米ソへの非難が広がっていった。
国連は両国の仲介を申し出、
最終的にはネオムー帝国の独立承認を各国に説得するという、
譲歩案を示したにもかかわらず、帝国側は一切耳を傾けなかった。

一方、毎日のようにデモや暴動が続いているアメリカ合衆国では、
ついにカリフォルニアなど、西部を中心に11州が合衆国から離れ、
帝国と同盟を結びたいという意向を明らかにし、
ハワイを含めた12州が、西アメリカ合衆国として独立し、
首都をロサンゼルスにおくと宣言した。
アメリカ政府としては、ただちにこれを認めたわけではなかったが、
武力による解決の決心もつかないまま、
形の上では、アメリカは東西に分裂した。

大統領は態度を硬化させ、
ネオムー帝国のすべての施策について、
非承認を全世界に呼びかけた。
NATOの諸国は即日賛同の意を表明し、
どのような工作が行われたのか、ソ連もそれに加わった。
東欧共産圏が追随するに至って、
事実上崩壊状態にあった国連を、ネオムー帝国に対抗する機関として、
新たな形で復活させ、
本部を引き続きニューヨークに置くことに決定したのである。

世界はこの国連側と、南北アメリカ太平洋岸、中国を除くアジア、
そしてアフリカに至る同盟国を有する帝国側の
2大勢力に色分けされていった。

(戦い24~25へ続く)

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NO 223

戦い

19

翌2月24日。
水道橋のネオムー帝国アジア総大使館前では、
長蛇の列を作った群衆が、ビルを何重にも取り巻いていた。
朝夕新聞と一部の地方紙を除くほとんどが、
帝国の”世界理想郷宣言”に賛同の意を表し、
テレビはその意気をあおり立てるように、
ビルを取り囲んだ人々の輪を上空から生中継していた。

人々の頭上に、ちらほらと白いものが舞い始める。
(何時になったら春がくるのかしら)
恂子は窓の向こうに見える灰色の空を眺める。
岡田と心のコミュニケーションがてれるようになった彼女は、
”GOO”について、ある程度の知識を得ていた。

“Great Old Ones”
”GOO”はその頭文字をとったものである。
このソル系第3惑星が形成された時、
その魂として内部に宿った原初の自然霊。
それは5億年以上にわたって瞑想を続けた結果、
人間を創造した。
何らかの形態をとることを忌避し、
一にして多数、別個の魂は持たず、
しかし、意志は別個であるという。

”大いなる古き者たち”

今の恂子にはまだ、ほとんど分からないが、
最初に創造した人間の子孫が、
”GOO”の血を現在に伝えているという。
ここ1万年ほど眠っていた”GOO”の血が、
ほぼ一世紀ほど前から、
世界各地で生まれた子どもたちに色濃く表れ始め、
あたかもネオムー帝国の成立を予期していたかのように、
この時期大きく開花したのである。
「グレイト」とか「オールド」とかいう言葉は、そこから発生し、
「大」とか「古」などのつく物質や現象の呼称は、
無意識のうちに起こる
”GOO”に対する人間の畏怖から生じたもので、
語源をすべてそこに遡ることが出来るのである。

20

現在日本では、
”GOO”の血に目覚めた者は、未だ50人にも達していない。
だが、ひとたび必要な時が来れば、
”GOO”の名をその語源にもつ、
すべての個人、団体が、無意識のうちに同じ血族の為に結集し、
団結して事に当たるのである。
槙原恂子は、
岡田や社長の榊原、モカの由美たちと同じ仲間であるという。

(さあ、もうひと頑張りだわ)
恂子はさっと髪をかき上げ、鉛筆を取りあげる。
窓の外では雪が激しさを増していた。
「おい、ニュースだぞ」
上階から下りてきた山崎が、
その日の夕刊を埋め尽くすはずの記事を伝えた。
政府民友党が、突然党総裁の交代を発表したのである。

新総裁に就任した太田黒源一郎は、
翌日には電光石火の内閣改造を行い、
あっという間に太田黒政権が誕生した。
ネオムー帝国の独立宣言以来、
太田黒が多数派工作を行ってきたのは、
国民も周知のことではあったが、
今や、民友党国会議員の2/3を自派閥で占めているというのだ。

太田黒の俊敏な動きは、
その後の8日間のうちに、ネオムー帝国の独立承認をはじめ、
各種の施策を、帝国の意に沿うような形で一括議決させていった。
何故か野党は、
太田黒の傍若無人ともいえる強引さに、
反対の立場をとらなかったのである。

(戦い21~22へ続く)

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NO 222

戦い

17

その男、榊原虎之助、月刊GOO社長。
英国ロンドンに本部がある、
世界的秘密結社”GOO”の日本支部長である。
榊原によれば、睡眠は必ずしも身体全体でとる必要はないという。
今現在、直接関係のない細胞は眠らせておき、
必要に応じて覚醒させればよいのだという。
岡田の場合、その方法の一つが、
足の裏にある微妙なツボを、それぞれのパターンによって
刺激することにあったのである。

(遠隔催眠だな)
岡田の覚醒して部分が感じ取っていた。
アジア総大使館の秋山というスポークスマンが、
記者団にかけた集団催眠も見事であったが、
テレビやラジオを使って、これだけのことができるのは、
一人の仕業ではないかも知れない。
岡田はゆっくりと新しいタバコに点火した。
みんながテレビに釘付けになっているなかで、
恂子だけが別のことを考え、
自分の方へ意識を向けているのがわかる。
この強力な遠隔催眠も覚醒した恂子には効果が及ばないようだ。
(GOOの血だ)

18

「ムッ!」
瞬間、岡田は自分の心を閉じた。
しかし、遅かった。
学生時代のことなどを考えたりして、
心が緩んだ一瞬を恂子は捉えていた。
もちろん彼女が、ずっと岡田の方に意識を向けていたからではあるが、
それは、彼女の力がより増強していることを意味していた。

(GOOの血・・・ですか)
恂子は心の中で繰り返した。
(受信だけではなく、送信も可能になってきたな)
岡田は、すかさず心の位相を変化させた。
今まで避けてきた接触を開始したのである。
(お前は本当に阿井を愛しているのか)
(ええ)
はっきりした思念が、きらめく光の和音を伴って伝わって来た。
刹那、
すでに目覚めていた岡田の超感覚が、
恂子と阿井の愛の真実を認知していた。
(でも、教団やネオムー帝国については別ですわ)
恂子の波動が岡田の深い部分に感応した。

二人の血は、ずっと昔から兄妹だったように、
温かい共鳴をおこしていた。
(それで、ともに行くのか)
すべてを許しているような岡田の心の目が、優しく恂子に注がれる。
(それはまだわかりません)
恂子から伝わってくる妙なる和音に、
かすかな揺れが生じた。

(戦い19~20へ続く) 

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